L’écotourisme : un chemin vers le développement durable

L’écotourisme : un chemin vers le développement durable

Dans notre société de surconsommation, les voyages prennent une importance de plus en plus grande dans notre échelle de valeurs. Lorsqu’on se prépare pour un voyage, on choisit les lieux à visiter, les cultures à découvrir, les bagages à apporter, mais pense-t-on à l’impact que notre visite aura sur l’environnement et sur les populations locales? De plus en plus, heureusement! C’est avec cette sensibilité face à la préservation et au respect de notre environnement qu’a débuté un type de tourisme relativement récent qu’on a nommé l’écotourisme.

Isla Ballena au Costa Rica Droits d'auteurs : Vincent Brodeur
Isla Ballena au Costa Rica
Droits d’auteurs : Vincent Brodeur
La définition et l’origine de l’écotourisme

Par définition, le développement durable est un développement économique et social combiné avec la protection de l’environnement et la conservation des ressources naturelles. Pour sa part, l’écotourisme est un tourisme respectueux de l’environnement qui aide à l’amélioration de la qualité de vie des populations visitées (GAGNON, 2006). Selon l’office national du tourisme, l’écotourisme est un « tourisme pratiqué dans des régions naturelles et peu perturbées par l’homme, et dans le contexte duquel le touriste adopte généralement des comportements responsables face à l’environnement naturel et humain visité (OFFICE QUÉBÉCOIS DE LA LANGUE FRANÇAISE, 2010) ». De plus, Vincent Brodeur, un biologiste de formation âgé de 38 ans qui a répondu à nos questions sur le tourisme écologique, définit l’écotourisme comme « une activité touristique qui est axée sur l’émerveillement des beautés naturelles, mais qui est conduite dans le respect de l’écosystème ». Ainsi, c’est une façon intelligente de voyager et de découvrir la nature sans compromettre sa beauté. En plus d’aider les populations locales, l’écotourisme veut sensibiliser les hommes à l’importance du respect des richesses naturelles et culturelles. Nous devons donc considérer l’écotourisme comme un chemin vers le développement durable qui relie positivement l’homme, la nature, la culture et l’économie (RBIGUI, 2008).

À l’origine, l’interprétation de l’écotourisme se limitait à un tourisme pratiqué dans des endroits naturels peu perturbés et dont l’impact sur l’environnement physique et culturel était très faible. Cependant, l’origine et la définition de l’écotourisme ne sont pas clairement définies. Ce terme contient le mot «écologie» qui implique la conservation d’éléments naturels du lieu, et le mot «tourisme» qui sous-entend la création de retombées économiques (LAUREN, 2010). Avec les années, cette perception s’est modifiée pour englober le concept de développement durable qui veut sauvegarder les écosystèmes et les communautés visitées. Ainsi, nous devons considérer l’écotourisme comme un chemin vers le développement durable qui relie positivement l’homme, la nature, la culture et l’économie. Tout en protégeant l’environnement, l’écotourisme offre aux communautés locales la possibilité d’un développement économique. Aujourd’hui, l’écotourisme est un tourisme respectueux de l’environnement et aide à l’amélioration de la qualité de vie des populations visitées (GAGNON, 2006).

Monument Valley, une réserve Navajo, située aux États-Unis.  Ce sont les premières nations Navajos qui récolent les droits d’entrée et ils ont la responsabilité d’offrir un site naturel propre et intéressant aux touristes. De plus, le nombre de visiteurs est contrôlé par ceux-ci afin de conserver ce magnifique paysage naturel. Droits d'auteurs : Laura Wener
Monument Valley, une réserve Navajo, située aux États-Unis.
Ce sont les premières nations Navajos qui récolent les droits d’entrée et ils ont la responsabilité d’offrir un site naturel propre et intéressant aux touristes. De plus, le nombre de visiteurs est contrôlé par ceux-ci afin de conserver ce magnifique paysage naturel.
Droits d’auteurs : Laura Wener
Pourquoi l’écotourisme?

L’écotourisme s’est distingué parmi plusieurs formes de tourisme comme outil permettant à plusieurs pays d’arriver à un compromis entre l’économie et la protection de leur région (RBIGUI, 2008). Cette forme de tourisme se veut équitable, durable, responsable et solidaire. De nos jours, selon des études préliminaires, on estime qu’environ 15% du tourisme international est axé sur l’écotourisme (GAGNON, 2010). Ce type de tourisme se pratique seul ou en petit groupe. Selon Vincent Brodeur, un voyage écotouristique typique se fait grâce à une agence de voyages ou un service offert dans des parcs régionaux.

Le but premier de l’écotourisme est la recherche d’un équilibre entre l’économie, l’écologie et la société. Autrement dit, offrir des alternatives durables aux populations d’accueils tout en protégeant l’environnement (RBIGUI, 2008). Les pays qui ont su s’adapter à l’écotourisme avec le plus de succès sont le Costa Rica, l’Équateur, l’Afrique du Sud, le Kenya, l’Australie et la Nouvelle-Zélande, car ils ont su assurer une bonne communication entre les différents intervenants, notamment le gouvernement, l’industrie touristique, les ONG, les collectivités locales, ainsi que les universités. De plus, ces pays ont des attraits naturels exceptionnels : paysage, faune et flore, ainsi qu’un riche patrimoine culturel, des zones naturelles protégées et une industrie écotouristique très efficace. Aussi, ces grandes destinations écotouristiques présentent de nombreux points en commun : « elles présentent une sécurité et une paix relatives, de vastes espaces vierges, un bon réseau d’aires protégées, de même qu’un patrimoine indigène (archéologie ou vivant) digne d’intérêt (GAGNON, 2010). » De plus, le plus beau voyage écotouristique de Vincent Brodeur a été un voyage à vélo en Asie, où il s’est déplacé dans différents types d’écosystèmes, que ce soit sur le bord de la mer ou dans les forêts tropicales inaccessibles.

L’écotourisme : le cas du Costa Rica

Le parc Manuel Antonio au Costa Rica Droits d'auteurs: Vincent Brodeur
Le parc Manuel Antonio au Costa Rica
Droits d’auteurs : Vincent Brodeur

Afin d’illustrer un exemple concret de la pratique de l’écotourisme, nous pouvons observer le cas du Costa Rica. Ce pays est maintenant mondialement reconnu pour ses nombreuses réserves fauniques qui couvrent la majorité du pays. Chaque année, ce magnifique pays attire de nombreux visiteurs provenant des quatre coins du monde. Malgré l’arrivée constante de touristes, le Costa Rica réussit tout de même à préserver la richesse écologique de son territoire. Ainsi, le gouvernement a su instaurer un système permettant de protéger les différentes zones du pays, tout en soutenant économiquement la population locale et tout en préservant la diversité des niches écologiques. On définit une niche écologique comme étant l’ensemble des circonstances extérieures et des ressources environnementales permettant la survie des espèces d’une région (CAMPBELL, 2011). Ce système instauré par le gouvernement est constitué d’une zone tampon et d’une zone centrale qui est non dérangée par les humains. La zone tampon a plusieurs avantages: un écosystème stable, de l’eau potable, de l’énergie hydroélectrique, des zones agricoles durables et des touristes. Imaginons trois cercles concentriques dont celui du centre est la zone centrale protégée légalement, le deuxième est la zone tampon où les populations sont protégées et où s’effectue la recherche et l’éducation. Finalement, le troisième cercle est la zone de transition, où le développement durable et l’écotourisme sont pratiqués. Ainsi, ce système permet de fournir une base économique à la population locale et ces aires de couverture préviennent l’endommagement de la faune et de la flore dans la zone centrale de la réserve protégée (CAMPBELL, 2011). Voici la preuve qu’une interaction harmonieuse entre le développement durable et le tourisme est réalisable.

Droits d'auteurs : Laura Wener
Droits d’auteurs : Laura Wener
le parc marin Uvita au Costa Rica Droits d'auteurs : Vincent Brodeur
le parc marin Uvita au Costa Rica
Droits d’auteurs : Vincent Brodeur

 

Au Québec, l’écotourisme est un phénomène qui prend de plus en plus d’ampleur. Regorgé de paysages naturels extraordinaires et d’un patrimoine culturel riche et varié, le Québec possède un énorme potentiel écotouristique (GAGNON, 2010). De plus, le développement durable est l’enjeu du XXIe siècle. Il faut espérer que l’écotourisme soit un outil efficace pour le développement durable partout sur la planète et que l’homme retrouve le respect de son prochain et de son environnement pour que nous puissions stopper la destruction de notre planète tout en profitant de ses beautés naturelles qui ne cessent de nous enchanter (GAGNON, 2010).

 Laura Wener

 

 

Médiagraphie :

OFFICE QUÉBÉCOIS DE LA LANGUE FRANÇAISE. « Écotourisme », Grand dictionnaire terminologique, [En ligne], 2010, http://gdt.oqlf.gouv.qc.ca/ficheOqlf.aspx?Id_Fiche=8368200 (Page consultée le 21 février 2015)

LAUREN, Rochat. Entre conservation et développement local : les impacts des projets écotouristiques participatifs dans deux groupes quechuas au Pérou [En ligne], mémoire de maîtrise, (géographie), Université de Montréal, 2010, 173 p., dans Érudit https://papyrus.bib.umontreal.ca/xmlui/bitstream/handle/1866/6845/Rochat_Lauren_2011_memoire.pdf?sequence=2 (Page consultée le 22 février 2015)

RBIGUI, Lotfi. L’application et l’évaluation du développement durable : le cas de l’écotourisme [En ligne], mémoire de maîtrise, (sociologie), Université Laval, 2008, 87p., dans Google Scholar (Page consultée le 22 février 2015)

 GAGNON, Christiane et Serge GAGNON. L’écotourisme, entre l’arbre et l’écorce, [En ligne], Québec, Presses de l’Université du Québec, 2006, 436 p. (Coll. Tourisme), dans Ebray (Page consultée le 21 février 2015)

GAGNON, Christiane. L’écotourisme visité par les acteurs territoriaux : entre conservation, participation et marché, Québec, Presses de l’Université du Québec, 2010, 284 p. (Coll. Tourisme)

CAMPBELL, Neil A. et Jane B. REECE. Campbell biology, San Francisco, Pearson, 2011, 1263 p.

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